Historik

IMG_0487 Grundidén till Tornedalsloppet lades av skidentusiasten Hugo Hietala. Loppet är ett samarrangemang av föreningarna Svansteins SK, IF Polcirkeln, Kuivakangas SK , Övertorneå IF och Korpen Övertorneå. Tornedalsloppskommittén har genom åren haft tre ordföranden; Ivar Westerberg (1968-1977), Karl Wasikkaoja (1978-1997), Bengt Larsson (1998-2017).

Det första loppet gick av stapeln 1968 med flerfaldige Vasaloppssegraren Janne Stefansson som vinnare. På den tiden var det ett tufft jobb för arrangörerna att få till spåren med hjälp av bandvagnar och snöskotrar. Idag prepareras spåret med två pistmaskiner.

Den specialdesignade medaljen som tidigare delades ut till samtliga åkare, delas numera bara ut till 5, 10, 15, 20, 25 samt 30 årsjubilerande åkare. Medaljen är designad av den framlidne konstnären Josef Eder. Den första medaljen kostade 4 kronor och 15 öre. Idag kostar den cirka 120 kronor.

IMG_0489Långloppet med start i Svanstein (Svanstein Ski) och mål i Övertorneå (IP) kräver många funktionärer som jobbar ideellt år efter år. En del har varit med sedan starten för 50 år sedan – ingen nämnd, ingen glömd. Det finns sex vätskekontroller längs spåret.

Bland tidigare segrare i loppet kan vi nämna Assar Rönnlund (1969), Sami Jauhojärvi, som vunnit loppet tre gånger (2001, 2003, 2013), Reijo Jauhojärvi (1976), samt hemmaåkaren Mikael Norberg (2016). Snabbaste åktiden har segraren från 2014, Johan Häggström Kalix SK med tiden 1.46.03.
Den första damsegraren på 45 km var Ingegerd Johansson, TeamIMG_1018 Lappberget (1997).
Dessförinnan tävlade damerna på kortare distanser (15km och 23 km).

Flest segrar på damsidan har suveränen Nina Lintzén, StiL, som vunnit loppet åtta gånger (2003,2006,2008,2009,2010, 2012, 2013 samt 2016).
Snabbaste damsegraren är Emma Bergström, Kalix SK, 2014 med tiden 2.05.41.Deltagarantalet har varierat mellan 100 – 269 deltagare. Rekordåret var 1969. 2016 fullföljde 212 åkare tävlingen. Förutom priser till de bästa i mål, utdelas ett Polcirkelpris till snabbaste dam- respektive herråkare som passerar Polcirkeln (Juoksengi).

Oftast har arunerrangörerna haft vädergudarna med sig och åkarna har fått åka med vinden i ryggen och solen i ansiktet, förutom 1976 då det var rejäl motvind och blötsnö i luften. 2010 snöade det hela natten till söndag fram till start, så att alla spår försvann. Arrangörerna tvingades dra nya spår med skoter just innan start.

Vi får hoppas att det ökade intresset för längdåkning visar sig i Tornedalsloppet under de närmaste åren och att vi redan i år har 300 skidåkare på startlinjen.
Mitt tips till förstagångsåkare: Starta lugnt och njut av loppet om du inte har ambition att vinna. Tiden spelar mindre roll.

Välkommen till Tornedalsloppet!
Hälsningar Rune Westerberg, tävlingsledare för Tornedalsloppet.
Åkt loppet 29 gånger med varierande åktid: från 2.17 till 3.50.
Translate »